Recetas tradicionales

Un estudio encuentra que los grupos LGBT beben, comen y festejan más

Un estudio encuentra que los grupos LGBT beben, comen y festejan más

La agencia consultora de marcas Target [10] publicó una encuesta que muestra que los hombres gay y las lesbianas beben y comen mejor.

En un estudio que parece reforzar los estereotipos LGBT positivos, la empresa de marketing Target 10 ha lanzado una ingeniosa infografía mostrando que los grupos LGBT beben más, comen más y asisten a más conciertos que sus homólogos heterosexuales.

Un desglose de los números: siete de cada 10 hombres homosexuales y ocho de cada 10 lesbianas han cenado fuera en el último año, en comparación con cinco de cada 10 hombres heterosexuales y seis de cada 10 mujeres heterosexuales.

Además, es más probable que las personas LGBT disfruten de la comida "presentada como una forma de arte" y también es más probable que disfruten probando comida extranjera.

En cuanto al alcohol, el estudio señala que "no solo los gays y lesbianas son más propensos a consumir ciertos tipos de alcohol, también es probable que consuman grandes volúmenes de ese tipo de alcohol". Como SF Notas semanales, todo el movimiento LGBT comenzó en los bares (notables: los disturbios de Stonewall), por lo que esto puede ser una continuación de la historia. Hoy en día, los bebedores LGBT beben más vodka, cordial y licores que los bebedores heterosexuales (aunque todos, como era de esperar, beben cerveza y vino).

Sin embargo, al cocinar en casa, los hombres homosexuales (57 por ciento) más que cualquier otro grupo cocinaron "por diversión" en el último año; sin embargo, son penúltimos en la compra de productos orgánicos. Revisar la estadísticas completas en Target 10.


Picnics, buenos libros y cocina casera: un nuevo estudio encuentra que estos son los placeres más simples de la vida

No hay nada como comer una comida casera, sentir el sol en la cara o disfrutar de un delicioso picnic al aire libre. Según un nuevo estudio encargado por Small Luxury Hotels of the World, estos son solo algunos de los placeres más simples de la vida. & quotNuestra lista encontró que muchos de los placeres de la vida y aposs son los que se encuentran a menudo en [vacaciones], como ver una vista impresionante, despertarse con el sol, dar largos paseos y descubrir nuevos lugares. Es probable que en nuestros viajes podamos experimentar una abundancia de vida y disfrutar de placeres simples que tengan un efecto más duradero en nosotros. Ahora que parece que las restricciones al coronavirus están comenzando a levantarse lentamente, esperamos que la gente pueda disfrutar de algunos de estos placeres en casa y en el extranjero antes de que pase mucho tiempo '', dijo Richard Hyde, director gerente de Small Luxury Hotels of the World. en una oracion.

Desafortunadamente, el 63 por ciento de los que respondieron al estudio dijeron que no tienen suficiente tiempo en su día para aprovechar los pequeños placeres de la vida, y el 40 por ciento dijo que las obligaciones laborales son la razón por la que pueden disfrutar de estos simples placeres. Sin embargo, cuando los participantes tuvieron algo de tiempo para sí mismos, estas son las actividades y experiencias que más disfrutan.

El tiempo que pasas al aire libre & # x2014 ya sea & apostar en la playa o en el campo & # x2014 significa que la gente puede deleitarse con algunos de los placeres más simples de la vida, como ver una mariposa, ver flores y árboles florecer, avistar una especie de pájaro que tú & aposve nunca has visto antes, escuchar el viento soplar entre los árboles, e incluso disfrutar de un chapuzón en la piscina, experiencias que encabezaron la lista. Largas caminatas, salidas espontáneas y simplemente estar en un lugar nuevo también brinda una inmensa alegría.

La gente también encuentra consuelo en las mañanas tranquilas. Algunos de los placeres más valorados de la vida son no tener que poner la alarma el fin de semana o en un día libre, quedarse en la cama un domingo por la mañana y tomar un café o un té en la cama. Sin embargo, a la gente también le encanta la sensación de dormir en una cama recién hecha o en una que sea grande e increíblemente cómoda. El olor a tostadas por la mañana también hace que las personas sean sumamente felices, especialmente en una tranquila mañana de fin de semana.

Una buena cena & # x2014, ya sea una cena fuera de casa o una cena hecha para ti & # x2014 también encabezó la lista de uno de los placeres más simples de la vida. Puntos de bonificación si descubre un nuevo alimento mientras lo observa o termina con una rebanada de pastel. Otros momentos pequeños pero significativos incluyen recibir un cumplido de un extraño, donar a la caridad, conocer gente nueva, recibir una entrega por correo y terminar un libro realmente bueno.


Las mujeres embarazadas que tienen una dieta más alta en calorías tienen más probabilidades de tener varones, según un estudio

Un rápido desplazamiento por los archivos de recetas de Delish revela que estamos bastante obsesionados con los plátanos aquí. Son el ingrediente clave en algunas de nuestras delicias favoritas: pudín, pan, helado bueno para ti y mdash que podríamos seguir para siempre, así que nos cortaremos. Pero gracias a un cuento de viejas, cierto grupo de personas nunca tocará esos alimentos.

Hace años que circula el rumor de que comer plátanos antes de la concepción aumentará las posibilidades de tener un hijo. Y algunas mujeres que pronto quedarán embarazadas harán cualquier cosa para tener una niña, incluso cortar la fruta por completo. Como muchas otras anécdotas de este tipo, la mayoría de la gente se lo atribuye a mujeres locas que propagan historias que la generación anterior les contó & hellip y la generación anterior a esa, y así sucesivamente. Pero un estudio encontró que en realidad puede haber algo de verdad en la cancioncilla.

Los investigadores encuestaron a 740 mujeres durante su primer embarazo y encontraron que aquellas con una dieta alta en potasio (una de las principales vitaminas de los plátanos) tenían más probabilidades de tener un niño. Lo mismo se dijo para las mujeres que consumían más calorías y sodio. Un mito que fue desacreditado: beber mucha leche aumentará sus posibilidades de tener una niña. Los altos niveles de calcio se relacionaron con el nacimiento de un niño.

Podrías escuchar el forraje y cambiar tu dieta y mdash o simplemente esperar un bebé feliz y saludable.


Las personas mayores LGBT enfrentan una vejez más difícil, encuentra un estudio nacional

Los problemas de salud y envejecimiento que enfrentan los baby boomers lesbianas, gays, bisexuales y transgénero han sido ignorados en gran medida por los servicios, las políticas y la investigación. Estas personas mayores enfrentan tasas más altas de discapacidad, angustia física y mental y falta de acceso a los servicios, según el primer estudio sobre envejecimiento y salud en estas comunidades.

El estudio, publicado el 16 de noviembre y dirigido por Karen Fredriksen-Goldsen y sus colegas de la Escuela de Trabajo Social de la Universidad de Washington, indica que se deben desarrollar estrategias de prevención e intervención para abordar las necesidades únicas de estas personas mayores, cuyo número se espera que se duplique. a más de 4 millones para 2030.

& # 8220Las tasas más altas de envejecimiento y disparidades de salud entre los adultos mayores lesbianas, gays, bisexuales y transgénero es una preocupación importante para la salud pública ”, dijo Fredriksen-Goldsen, profesora de trabajo social de la Universidad de Washington y directora del Instituto de Salud Multigeneracional de la Universidad de Washington. & # 8220Las disparidades en salud reflejan el contexto histórico y social de sus vidas, y la grave adversidad que han enfrentado puede poner en peligro su salud y su disposición a buscar servicios en la vejez ”.

Presentó algunos de los hallazgos clave del estudio la semana pasada durante una sesión informativa del Congreso.

El estudio destaca cómo estos adultos tienen circunstancias únicas, como el miedo a la discriminación y, a menudo, la falta de niños que los ayuden. La vivienda para personas mayores, el transporte, los servicios legales, los grupos de apoyo y los eventos sociales fueron los servicios más comúnmente citados que se necesitan en la comunidad LGBT, según el estudio.

Fredriksen-Goldsen y sus coautores encuestaron a 2.560 adultos lesbianas, gays, bisexuales y transgénero de 50 a 95 años en todo Estados Unidos. Los investigadores encontraron que los participantes del estudio tenían mayores tasas de discapacidad, depresión y soledad y una mayor probabilidad de fumar y beber en exceso en comparación con los heterosexuales de edades similares.

Esas personas mayores también corren un mayor riesgo de aislamiento social, que está & # 8220 vinculado a una mala salud física y mental, deterioro cognitivo, enfermedades crónicas y muerte prematura ”, dijo Fredriksen-Goldsen. Los participantes del estudio tenían más probabilidades de vivir solos y menos probabilidades de estar en pareja o casados ​​que los heterosexuales, lo que puede resultar en menos apoyo social y seguridad financiera a medida que envejecen.

Las historias de victimización y discriminación por orientación sexual o identidad de género también contribuyen a la mala salud. El estudio mostró que el 80 por ciento había sido victimizado al menos una vez durante su vida, incluyendo agresiones verbales y físicas, amenazas de violencia física y ser "maltratado" y dañada a la propiedad. El 21 por ciento de los encuestados dijo que fue despedido de un trabajo debido a su orientación sexual o identidad de género percibida. Casi cuatro de cada 10 habían considerado el suicidio en algún momento.

El 21 por ciento de los encuestados no les dijo a sus médicos sobre su orientación sexual o identidad de género por temor a recibir una atención médica inferior o ser rechazados por los servicios, lo que el 13 por ciento de los encuestados había soportado. Como dijo un encuestado, un hombre gay de 67 años, & # 8220 mi médico de atención primaria me recomendó que no me hiciera la prueba del VIH allí, sino que lo hiciera de forma anónima, porque sabía que estaban discriminando ".

La falta de franqueza sobre la sexualidad & # 8220 evita discusiones sobre salud sexual, riesgo de cáncer de mama o de próstata, hepatitis, riesgo de VIH, terapia hormonal u otros factores de riesgo ”, dijo Fredriksen-Goldsen.

¿Las buenas noticias? "Los adultos mayores LGBT son resilientes y viven sus vidas y construyen sus comunidades", dijo Fredriksen-Goldsen. De los encuestados de los estudios, el 91 por ciento informó que usaba actividades de bienestar como la meditación y el 82 por ciento dijo que hacía ejercicio con regularidad. Casi todos, el 90 por ciento, se sintieron bien por pertenecer a sus comunidades. Y el 38 por ciento declaró que asistió a servicios espirituales o religiosos, lo que indica una salida social prometedora.

Las conexiones sociales son clave, señaló el estudio porque, a diferencia de sus contrapartes heterosexuales, la mayoría de las personas mayores lesbianas, gays, bisexuales y transgénero dependen en gran medida de parejas y amigos de edad similar para que les brinden ayuda a medida que envejecen. Si bien los lazos sociales son fundamentales, puede haber límites a la capacidad de esos adultos mayores para brindar atención a largo plazo, especialmente si se requiere la toma de decisiones para el adulto mayor que recibe atención ”, dijo Fredriksen-Goldsen.

El estudio fue financiado por los Institutos Nacionales de Salud y el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento.

Otros coautores de la Escuela de Trabajo Social de la UW son Hyun-Jun Kim, investigador asociado Charles Emlet, la profesora Elena Erosheva, la profesora asociada Charles Hoy-Ellis, estudiante de posgrado y Jayn Goldsen, gerente de proyectos. Anna Muraco, profesora asistente de sociología en la Universidad Loyola Marymount en California, y Heidi Petry, profesora de enfermería en la Universidad de Zurich en Suiza, también son coautores.


5 maneras en que los restaurantes te engañan

La música es alta, los colores son más fuertes y el aire acondicionado está demasiado alto. Si bien puede atribuir esto a una estética cuestionable, estos elementos de la cena en un restaurante son, de hecho, elecciones deliberadas que se toman con una cosa en mente: hacer que coma más, según un nuevo estudio de la Universidad de Cornell y el laboratorio de alimentos rsquos y el Instituto de Tecnología de Georgia.

Los investigadores hicieron que un grupo de voluntarios comiera una comida en dos entornos casi idénticos. El truco: una de esas configuraciones presentaba una iluminación más tenue y una música más suave que la otra. Las personas que comen en un ambiente atenuado consumieron 200 menos calorías y mdashor aproximadamente un 18% menos de comida y mdasht que las que se mecen en la habitación bien iluminada. ¿Por qué? El ambiente más relajado aumentó la satisfacción y saciedad de los comensales.

Más de Prevención: 16 formas sencillas de comer menos

La música y la iluminación son solo dos de los trucos que emplean los restaurantes para aumentar el apetito. Aquí hay algunos más a los que debe estar atento:

Omita los aperitivos alcohólicos. ¿Alguna vez te has preguntado por qué los camareros están tan entusiasmados con que sigan llegando las bebidas (además del aumento de la factura, por supuesto)? Resulta que beber alcohol justo antes de una comida aumenta el apetito y el consumo de alimentos a corto plazo, según un estudio de la Universidad de Sussex. Los investigadores dicen que el alcohol puede afectar temporalmente la capacidad de su cuerpo para sentirse lleno. Su mejor opción: espere hasta que llegue su cena y rsquos para comenzar a beber.

Apaga el tubo. Evite subir a la barra para ver lo que sea y rsquos en la televisión. Un estudio de la Universidad de Minnesota descubrió que mirar televisión distrae a las personas mientras cenan, lo que provoca un aumento en la cantidad de alimentos consumidos. Básicamente, estás demasiado ocupado mirando para reconocer cuándo te has llenado.

Trae un suéter. Investigadores alemanes encontraron que bajar la temperatura de un comedor en 10 grados aumentó el consumo de alimentos en casi un 20%. Aparentemente, las hormonas que controlan el apetito se activan más lentamente cuando la temperatura desciende.

Use sus lentes de sol. Claro, puede que te sientas un poco tonto, pero tu cintura te lo agradecerá. Los colores llamativos y brillantes excitan tus sentidos y, por lo tanto, pueden aumentar la cantidad de comida que comes en un 25% o más, según un estudio de la Universidad de Boston. Los colores como el rojo y el naranja actúan como estimulantes visuales y también avivan el apetito, explica el estudio de BU.


Las personas LGB corren un mayor riesgo de desarrollar demencia, muestra una investigación

EAST LANSING, Michigan & # 8212 Un nuevo estudio preocupante de la Universidad Estatal de Michigan encuentra que las personas lesbianas, gays y bisexuales (LGB) tienen un mayor riesgo de desarrollar demencia.

& # 8220Nuestro estudio habla de las preguntas no abordadas sobre si los miembros de la comunidad LGB tienen más probabilidades de desarrollar un deterioro cognitivo a edades más avanzadas y, de ser así, qué factores contribuyen a su peor salud cognitiva, & # 8221 dice el autor principal del estudio, Ning Hsieh en un lanzamiento universitario.

¿Por qué las personas LGB desarrollan demencia a tasas más altas que las heterosexuales? Si bien la sociedad ha progresado considerablemente en las últimas décadas en términos de eliminar el estigma de la homosexualidad, los investigadores dicen que muchas personas LGB todavía sienten una ansiedad y un estrés abrumadores. La discriminación y el aislamiento causados ​​por su sexualidad también juegan un factor importante.

& # 8220 Sabíamos que el estrés y la depresión son factores de riesgo para muchos problemas de salud crónicos, incluido el deterioro cognitivo, en la edad adulta. Las personas LGB experimentan eventos más estresantes y tienen tasas más altas de depresión en comparación con sus contrapartes heterosexuales, & # 8221, continúa el profesor asistente de sociología.

¿Es la depresión la clave para desencadenar la demencia más adelante en la vida?

Este es el primer estudio que utiliza una muestra nacional para investigar los riesgos de salud cognitiva entre las personas mayores LGB. Los investigadores buscaron específicamente diferencias cognitivas entre las personas LGB y los adultos heterosexuales de la misma edad. En total, el equipo examinó las habilidades cognitivas de 3500 adultos LGB y heterosexuales y las comparó utilizando una herramienta de detección y una encuesta. Esa encuesta midió la cognición de cada persona en seis categorías: memoria a corto plazo, memoria de trabajo / concentración / atención, función ejecutiva, orientación temporal, lenguaje y habilidades visuoespaciales.

En promedio, los resultados encuentran que los participantes LGB tienen más probabilidades de desarrollar un deterioro cognitivo leve o demencia temprana en comparación con los participantes heterosexuales.

Curiosamente, el equipo de investigación también investigó una serie de otros factores (estilo de vida, conexiones sociales, condiciones físicas) que pueden influir en la capacidad cognitiva entre las personas LGB. El único factor que parece marcar una diferencia en lo que respecta al deterioro cognitivo es la depresión.

& # 8220Nuestros hallazgos sugieren que la depresión puede ser uno de los factores subyacentes importantes que conducen a desventajas cognitivas para las personas LGB, & # 8221 Hsieh. & # 8220 Pueden experimentar tasas más altas de depresión que sus compañeros heterosexuales por muchas razones, entre ellas no ser aceptados por parte de la sociedad, sentirse avergonzados de su orientación sexual o tratar de ocultar sus relaciones románticas y ser tratados injustamente en la escuela o en el trabajo. & # 8220 N.º 8221

La inclusión social puede ayudar a reducir el riesgo de demencia para la comunidad LGB

Factores como el número de amigos cercanos o el consumo de alcohol tampoco parecieron hacer mucha diferencia en el riesgo de demencia entre las comunidades LGB, para sorpresa de los investigadores. Con todo eso en mente, el equipo de MSU cree que más investigación ayudará a descubrir cómo los factores estresantes de la vida temprana contribuyen a las tasas de demencia entre las minorías sexuales décadas más adelante.

Al menos, Hsieh y su equipo esperan que sus hallazgos ayuden a recordar a todos que un poco de inclusión y amabilidad hacia las comunidades LGBT puede contribuir en gran medida a fomentar el bienestar cognitivo.

& # 8220La desigualdad social hace que los grupos menos privilegiados, incluidas las minorías sexuales, sean más propensos a desarrollar deterioro cognitivo, & # 8221 Hsieh concluye. & # 8220 Hacer que la sociedad sea más justa y más tolerante con la sexualidad diversa puede ayudar a prevenir la demencia y reducir la carga de salud relacionada con la sociedad. & # 8221


Un estudio encuentra que el consumo de azúcares libres por parte de los niños de la escuela secundaria en el Reino Unido es más bajo durante los períodos de merienda que en las horas principales de las comidas

Una nueva investigación presentada en el Congreso Europeo sobre Obesidad de este año (realizado en línea, del 10 al 13 de mayo) revela que el consumo de azúcares libres (LF) es mayor fuera del horario escolar que el consumo dentro del horario escolar, y que los períodos de merienda están asociados con una menor ingesta de LF que las principales comidas. La investigación fue realizada por Abigail Stewart y sus colegas del Instituto de Investigación en Salud Aplicada de la Universidad de Birmingham, Birmingham, Reino Unido.

Los azúcares libres (LF) se definen como aquellos monosacáridos (glucosa, fructosa, etc.) y disacáridos (sacarosa, maltosa, etc.) que los fabricantes añaden a los alimentos, se utilizan como ingredientes en recetas o están presentes de forma natural en la miel, jarabes y sin azúcar. jugos de fruta. La ingesta excesiva de LF aumenta el riesgo de obesidad y enfermedades cardiovasculares, y los adolescentes del Reino Unido consumen en promedio más de tres veces la ingesta diaria recomendada de estos carbohidratos simples.

El objetivo de este estudio fue desarrollar una comprensión más detallada de cuándo y dónde los adolescentes de 11 a 15 años en el Reino Unido consumen LF, así como examinar los posibles vínculos entre los factores sociodemográficos y la ingesta de LF. Sus hallazgos deberían ayudar a que las intervenciones destinadas a reducir el consumo de LF estén mejor orientadas a las ocasiones de comer de mayor riesgo y a aquellas personas con mayor probabilidad de tener una gran cantidad de LF en su dieta.

El equipo llevó a cabo su investigación entre enero y abril de 2020 en el marco del estudio 'Suministro de alimentos, cultura y medio ambiente en las escuelas secundarias' (FUEL). Se seleccionaron grupos de muestra de alumnos de nivel secundario para garantizar la representación de una variedad de características escolares, de academias y escuelas gratuitas en la región de West Midlands del Reino Unido. Cada una de las escuelas elegidas seleccionó una clase de año 7 (11-12 años), año 9 (13-14 años) y año 10 (14-15 años) para participar en el estudio. Los alumnos dieron su consentimiento en línea para participar y los padres tuvieron la oportunidad de "optar por no participar" de sus hijos.

Los alumnos completaron un cuestionario sociodemográfico y luego registraron su ingesta de alimentos y bebidas durante las 24 horas anteriores utilizando la herramienta en línea 'Intake24'. También se les pidió que registraran cómo se distribuyó su consumo en seis ocasiones de ingesta: desayuno, merienda o bebida temprano, almuerzo, merienda o bebida por la tarde, cena y merienda o bebida tardía, junto con la hora y el lugar para cada una, incluyendo si ocurrió dentro o fuera de la escuela.

Entre los 813 participantes del estudio, la mediana de la ingesta diaria de FS fue de 57,2 gramos y su ingesta en la escuela (mediana de 14,5 g) fue menor que la ingesta fuera de la escuela (mediana de 37,0 g). En las tres comidas, la ingesta de azúcar fue más alta en el desayuno, con una media de 8,8 gramos consumidos durante esta comida. La ingesta promedio de LF a la hora de la merienda fue menor que a la hora de las comidas, lo que puede explicarse por la alta proporción de niños en el estudio que no consumieron alimentos o bebidas a la hora de la merienda.

No hubo diferencias estadísticamente significativas en la ingesta de LF asociadas con la edad, el sexo, la etnia o la privación, lo que los autores dicen que es un hallazgo sorprendente ya que contradice la investigación actual.

La autora Abigail Stewart explica: "El alto consumo de azúcar libre se asoció con comer fuera del horario escolar en lugar de dentro del horario escolar. Esto podría sugerir que los factores ambientales o físicos están presentes en los hogares que aumentan el consumo de azúcar y deben estudiarse más a fondo. Sin embargo, estos hallazgos son sorprendentes teniendo en cuenta que los estudiantes tienen que decidir sus propias comidas mientras están en la escuela; tal vez los entornos escolares promuevan un menor consumo de azúcar, o hay más golosinas disponibles en el hogar. Dado que la mayoría de las intervenciones para reducir la obesidad infantil se han basado en la escuela, es importante considere focalizar las intervenciones para reducir la obesidad infantil y el consumo de azúcar libre en el hogar, en las principales horas de comida ".

Descargo de responsabilidad: AAAS y EurekAlert! ¡no somos responsables de la precisión de los comunicados de prensa publicados en EurekAlert! por las instituciones contribuyentes o para el uso de cualquier información a través del sistema EurekAlert.


Nota del editor: en esta serie de cuatro partes para Espectro, El sociólogo adventista Ronald Lawson explora la relación histórica y actual entre la Iglesia Adventista y sus miembros LGBT. Este artículo apareció originalmente en Espectro Print Journal (volumen 48, número 4), y se reimprimirá en su totalidad en línea durante los próximos días. Lea la Parte 1 aquí, La parte 2 aquí y la parte 3 aquí.

Cuando los miembros LGBT de la Iglesia Central de San Francisco no fueron bienvenidos, se retiraron y finalmente formaron una nueva congregación independiente. A ellos se unieron en esto algunos aliados heterosexuales. Dos de ellos, Daneen Akers y Stephen Eyer, un matrimonio, eran cineastas. Su experiencia los persuadió de que debían hacer una película para ayudar a los adventistas heterosexuales a comprender y apreciar a sus hermanos y hermanas, hijos e hijas LGBT. El resultado fue la película Adventistas del Séptimo Gay, finalizado en 2012, que contó las historias de tres parejas de gays y lesbianas. Esto ha sido visto ahora por miles de adventistas en varios países. Una segunda película Suficiente espacio en la mesa, se completó en 2016. Más recientemente, lanzaron una serie de cortometrajes que se centran en las historias de adventistas LGBT individuales. Estas películas han sido importantes para ayudar a muchos adventistas a brindar apoyo.

Los cineastas, Stephen Eyer y Daneen Akers, con David y Colin de la película Adventistas del Séptimo Gay. Foto cortesía del sitio web de SGA.

Ted Wilson, el presidente conservador de la CG, vio el "peligro" del impacto de estas películas en las opiniones adventistas. Respondió adoptando Ministerios “Coming Out” como el rostro oficialmente aprobado de los adventistas LGBT.

Guías de familias

Después de que la NAD adventista emitiera una declaración en 2015 que enfatizaba el comportamiento sexual en lugar de la orientación, se volvió cada vez más consciente de los problemas prácticos relacionados con la respuesta a los niños adventistas LGBT que planteaban cada vez más padres, iglesias, conferencias, ministerios de la juventud y la familia, escuelas y universidades. Líderes conquistadores y directores de campamentos de verano. Un número cada vez mayor de adolescentes adventistas se manifestaba como LGBT, los padres y los líderes de la iglesia y del programa estaban haciendo preguntas urgentes, pero la Iglesia Adventista parecía no tener buenas respuestas. En los últimos años se habían publicado varios libros relacionados con los adventistas que se centraban en la teología de la orientación sexual, pero no había nada que abordara los problemas que se estaban planteando. Los relatos que estaban recibiendo los líderes de la división de padres que rechazaban a sus hijos LGBT porque creían que esto era lo que la iglesia requería, de estudiantes LGBT siendo acosados ​​en academias y universidades, de iglesias que no sabían cómo responder a sus jóvenes LGBT, y de suicidios entre ellos, llevaron a los oficiales de la NAD a decidir preparar material para las familias de los seres queridos LGBT. Al darse cuenta de que el Director de Ministerios de la Familia de la NAD no era un candidato adecuado para hacer esto porque creía que la orientación sexual era una elección personal, los oficiales dieron la responsabilidad a Debra Brill, una vicepresidenta ahora retirada de la NAD, y a Kyoshin Ahn, la subsecretaria de la NAD. (ahora Secretario Ejecutivo).

Brill presidió una Comisión ad hoc de la NAD sobre Sexualidad Humana, y Ahn se desempeñó como secretaria del proyecto. Los elegidos para servir con ellos no incluyeron a nadie de SDA Kinship porque los líderes de la iglesia continúan viéndolo de manera negativa, pero uno de los siete miembros elegidos era una mujer transgénero. La Comisión consideró varias opciones y optó por utilizar un libro existente, Guías de familias, escrito por Bill Henson, un evangélico conservador con considerable experiencia trabajando con personas LGBT. Henson accedió a permitirles modificar su texto para adaptarlo a la cultura adventista. Hubo cierta preocupación por cruzar el liderazgo de la GC: "no queremos ser demonizados por ellos". Hubo algunas protestas de fundamentalistas adventistas como Fulcrum7, que querían un enfoque más doctrinal, y de Ministerios "Coming Out", que había sido el rostro de la iglesia en estos asuntos bajo la administración de Ted Wilson, y que estaban resentidos por perder esa posición en este proyecto. Sin embargo, todo se desarrolló sin problemas gracias, me dijeron, al fuerte apoyo de Dan Jackson, el presidente de la NAD.

El cambio más grande en el manuscrito original de Henson fue la decisión de emplear datos recién publicados de un estudio de los adventistas LGBT realizado por profesores de ciencias sociales en la Universidad Andrews dirigido por David Sedlacek y Curt VanderWaal, en un segmento de preguntas y respuestas. Esto demostró que los jóvenes adventistas LGBT corren un grave riesgo de suicidio, especialmente si se enfrentan a una intimidación considerable o son rechazados por sus familias, ambas experiencias comunes. Los datos mostraron que el 81% de ellos tenían miedo de decírselo a sus padres y que era mucho más probable que recibieran apoyo de amigos que de sus familias o iglesias. El libro aconseja a los padres sobre cómo responder a sus hijos homosexuales para mantener vínculos estrechos con ellos, cómo expresar aceptación y evitar el lenguaje alienante, cómo dar la bienvenida a sus parejas y amigos LGBT en sus hogares. Enseña que responder con amor y aceptación es una condición necesaria para ser fiel a la Biblia.

Debra Brill y Kyoshin Ahn supervisó una Comisión ad hoc de la NAD sobre Sexualidad Humana, que finalmente condujo a la Guiar a las familias de seres queridos LGBT + recurso.

Guías de familias es, por tanto, un tipo de publicación adventista muy diferente. Desafortunadamente, no ha sido publicitado por los medios que están controlados por la CG, como el Revista Adventista, Ministerio, y el Escuela Sabática Trimestral la NAD no controla nada como ellos. Tampoco ha aparecido ningún informe de los datos de la Universidad Andrews en el Revisar. Se necesitan urgentemente cambios en la formación ministerial, pero esto también depende del CG. En este punto, se han distribuido 18,000 copias del libro, 6,000 de estas se han destinado a los maestros de las escuelas adventistas, pero la NAD no tiene los recursos para capacitar a los maestros en el uso del recurso. Me dijeron que el propósito principal era poner copias a disposición de quienes las necesitaran con urgencia, pero ¿cuál era la mejor manera de informarles sobre la disponibilidad del libro? La sugerencia de que es mejor no distribuirlo entre los miembros que podrían estar molestos por su impulso resalta el problema adventista.

El enfoque adoptado en Guías de familias, junto con los cambios dramáticos hacia los estudiantes y miembros de la facultad LGBT por parte de las universidades y colegios adventistas en América del Norte (ver Parte 3), juntos equivalen a cambios importantes en las respuestas adventistas a sus jóvenes LGBT allí.

Adventistas LGBT de todo el mundo

El adventismo ha crecido rápidamente en las últimas décadas, especialmente en el mundo en desarrollo. Esto ha resultado en una disminución en la proporción de miembros ubicados en los Estados Unidos y Canadá, que ahora representa solo el 6% del total. La membresía en la mayoría de las otras partes del mundo desarrollado (Europa, Australia, Nueva Zelanda y Japón) es bastante pequeña. Sin embargo, la Iglesia Adventista es ahora una iglesia global, con miembros en casi todos los países, y es especialmente fuerte en África, América Latina, el Caribe, partes de Asia y las islas del Pacífico Sur.

Se señaló anteriormente que el parentesco SDA ha crecido rápidamente desde 2001. En enero de 2020, 1.278 (38,6%) de sus miembros estaban ubicados en setenta y nueve países fuera de América del Norte. Europa y Australia tienen sus propios Kampmeetings. Los países con grupos activos de miembros incluyen Australia, Nueva Zelanda, Alemania, Inglaterra, Holanda, Brasil, Colombia, México, Filipinas, Kenia, Sudáfrica, Zimbabwe y Lesotho.

SDA Kinship Colombia publicó esta foto de un evento en su página de Facebook.

La situación de los adventistas gays y lesbianas en gran parte del mundo en desarrollo es desalentadora. Sin duda, hay miles que viven en total aislamiento porque nunca han oído hablar del parentesco o no tienen forma de establecer contacto con él. Muchos de los que se han puesto en contacto con Kinship aún tienen que conocer a otro adventista LGBT cara a cara. Además, normalmente se enfrentan a una iglesia que rechaza aún más a los homosexuales que en América del Norte y, a menudo, viven en culturas hostiles.

Mientras viajaba por el mundo investigando sobre el adventismo internacional, pregunté a los pastores y administradores de todos los lugares a los que iba cuántos miembros homosexuales tenían, y traté de encontrar oportunidades para conocer y entrevistar a miembros homosexuales personalmente. Uno en Lima, Perú, explicó que había dejado la iglesia cuando era joven porque se había dado cuenta de que no había lugar para él. De hecho, estaba al tanto de muchos homosexuales que habían sido adventistas; todos habían salido de la iglesia, ya sea porque los había expulsado o porque se habían dado cuenta de que era un ambiente hostil. Una pareja gay en Buenos Aires, Argentina, se había criado en una de las congregaciones más grandes allí, pero los había expulsado después de descubrir su homosexualidad. Siendo todavía adventistas de corazón y deseando adorar a Dios en un entorno adventista, comenzaron a asistir a la iglesia sede como visitantes, no como miembros. Sin embargo, pronto se les dijo explícitamente que no eran bienvenidos en sus servicios.

Cuando realicé entrevistas en África, casi siempre me dijeron que allí no había homosexuales. Sin embargo, un grupo LGBT en Uganda dirigido por un ex pastor adventista se puso en contacto con Kinship hace más de una década. Tenía más de cien miembros, doce de los cuales realmente se unieron a Kinship. Aproximadamente veinte del grupo eran adventistas y el resto provenía de otras comuniones, incluidos unos diez que eran musulmanes, todos compartieron la experiencia de ser expulsados ​​por sus grupos religiosos. Varios habían sido expulsados ​​de sus escuelas y hogares cuando se descubrió su sexualidad. Todos ellos también enfrentaron una situación en la que la homosexualidad es ilegal y puede resultar en largas penas de prisión. Es decir, enfrentan el acoso y el ostracismo tanto de la iglesia como del estado. El grupo se formó cuando el ex pastor adventista los reunió en una comunidad de adoración no sectaria. El pastor, que fue expulsado después de descubrir su homosexualidad en 2002, me habló con entusiasmo acerca de encontrar Kinship en Internet. Una joven lo asistió, dirigiendo a las lesbianas en actividades separadas.

The pastor told me that he felt that God had called him to minister to homosexuals, especially Adventist homosexuals, in Uganda. He said that many gay Adventists continued to be hidden in the church, living miserable closeted lives. However, once discovered, or even suspected, they were disfellowshipped — often secretly. He mentioned that some gay Adventists had committed suicide after being discovered. When I asked another gay former pastor, who had fled to the US after he was discovered and fired, about the impact of growing up as gay and lesbian Adventists in Uganda, he replied, “It is the most difficult thing you could ever think of — they tell you that you are already condemned, going to hell. No one tells you that God loves you.” LGBT lives there became even more difficult after legislation was enacted criminalizing same-sex intimacy with lengthy prison terms and calling for the death penalty for repeat offenders.

This law was enacted at the instigation of the association of clergy in Kampala at a time when the president of the Uganda Adventist Union was its leader. On December 17, 2012, the Ugandan daily newspaper, Nueva vision, published an article reporting that the president of the Adventist East-Central Africa Division, Dr. Blaisious Ruguri, a Ugandan, had delivered a speech at an Adventist church in Uganda in which he had declared that Adventists “fully” supported the government’s “Anti-Homosexuality Bill.” The article quotes Ruguri as saying:

“Our stand is ‘zero tolerance’ to this vice and to western influence on this crucial issue because God says no to it. We are together with the President and the Speaker and we fully support the Anti-Homosexuality Bill. I call upon all religious ministers, all Ugandans, and all Africans to say no to Homosexuality. Let us stand for our sovereignty as Ugandans and as God fearing people even though the heavens fall.”

Kinship has lost contact with the Ugandan group since that time, and is uncertain and deeply concerned about the fate of its members.

In other parts of Africa, Kinship’s membership in Kenya has grown considerably, and its leaders have worked with groups of pastors during camp meetings there during the past two years. The groups in Zimbabwe, Lesotho, and South Africa are also active.

Adventism has become very prominent in the island state of Jamaica in the Caribbean. Approximately 10% of its population is Adventist, and several Adventists have occupied prominent positions in government. In the last decade, they have risen to the highest positions. In 2009, Patrick Allen, an Adventist pastor who was then president of the Adventist Church in Jamaica, was installed as Governor-General, the head-of-state, a position he continues to occupy. In March 2016, Andrew Holness, another Adventist, and his Jamaica Labour Party, won an election and he began his second term as prime minister, a position he still holds.

It is embarrassing that Jamaica is widely described by rights organizations as among the most dangerous places in the world to be a homosexual, with the authorities often turning a blind eye to assaults and murders of gays, lesbians, and their allies. In 2004, Human Rights Watch issued a scathing report, “Hated to Death: Homophobia, Violence, and Jamaica’s HIV/AIDS Epidemic.” In 2012, it reported that “attacks on homosexual people or people perceived as being homosexual or transgender appear to remain commonplace.” Severe anti-LGBT laws help to sustain the antagonistic atmosphere.

The Adventists now holding the top positions, and the Adventist Church itself, support the anti-LGBT laws. In a November 2011 interview with The Gleaner, Andrew Holness, then in his first term as prime minister, rejected calls from Britain’s Prime Minister David Cameron that he repeal Jamaica’s “anti-buggery” laws, which criminalize same-sex intimacy with jail times of up to ten years. In November 2012, Sir Patrick Allen complained in an address: “There is mounting pressure on states such as Jamaica to recognize specific rights for lesbians and gays, with even threat of withholding financial assistance from those who do not.” In August 2013, the Jamaica Union Conference of Seventh-day Adventists published an article, “Same-Sex Marriage is Not a Human Rights Issue,” on its website. This stated that the Adventist Church in Jamaica has “been very strident in its opposition of any softening or repealing of the buggery law.”

In the first decade of this century, a Jamaican member of the Metro New York Adventist Forum, who had been living in the US on a student visa while completing his education, appealed to be granted permanent residence on the grounds that he, as a gay man, would be in serious personal danger if obliged to return to Jamaica. The American authorities agreed with his assessment of the situation in Jamaica, and granted his request.

The Acquired Immune Deficiency Syndrome (AIDS) was first diagnosed in 1981, although it was known initially as Gay-Related Immuno-deficiency Disorder (GRID) because it was first found among gay men in America. At the first Adventist conference that focused on the disease, sponsored in 1990 by the Adventist Review and Sligo Church in suburban Washington DC, Fritz Guy challenged Adventists: “It would seem that responding to AIDS would be a natural for Adventism, because we claim that healing and caring are part of our mission, and because a sexually transmitted disease is immediately relevant to our understanding of the wholeness of man.”

In fact, however, church leaders were slow to recognize that AIDS impinged on Adventism. Since it was seen as a gay disease, many Adventists saw it as God’s judgment on willful sinners and a sign that the end of the world was imminent. That is, they were repelled, and frozen in inaction, because of their own homophobia. While the disease raged and gay Adventists died, the GC broadened the Adventist definition of adultery to include homosexual behavior as a legitimate ground for divorce, and it sued SDA Kinship in an attempt to force it to change its name. Cuando Mensaje, the missionary magazine addressed to African Americans, published a cluster of articles dealing with AIDS, it omitted any reference to homosexuality and drug abuse, fearing that this could be interpreted as approval of such lifestyles.

Neither did the hospitals in Adventism’s large hospital system in the United States go out of their way to treat people with AIDS (PWAs). Indeed, Loma Linda University Medical Center became the object of special criticism following reports of neglect and demeaning behavior toward PWAs. The reasons given to explain this pattern included fear of infection, moral disgust with the patients, and the risk of financial problems attendant on providing care for patients who often lacked medical insurance, yet often required long stays in hospitals.

This pattern was very different from the role played by Adventist hospitals during the polio epidemic of the 1950s, when they had stood at the forefront. Indeed, their work among children who had contracted the disease had so impressed the members of a prominent Ohio family that they had donated a 400-bed hospital, the Charles F. Kettering Memorial Hospital in suburban Dayton, to the church. Adventists had viewed the children as innocents, but they saw those infected with AIDS differently.

Adventism’s major response to the AIDS epidemic was to affirm its stance against “sexual immorality.” The epidemic never became a focus during the hype about Adventism being “the Caring Church.” There was no systematic education of clergy or church members in North America, and little coverage of it in Adventist schools, in spite of studies showing that students there were engaging in at-risk behavior. Neither did the church raise its voice in advocacy on behalf of PWAs. Most Adventist PWAs slipped away from their congregations without putting them to the test, and their families were shamed into silence. I interviewed several mothers of PWAs during the 1980s and 1990s, and not one of them had told her pastor, her Sabbath School class members, or her church friends about the cloud that hung over her family.

A few church members became prominent AIDS activists. One was Eunice Diaz, who became active in 1981, almost as soon as the disease was identified, while working with the Los Angeles County Health Department. Later, while employed by the Adventist White Memorial Medical Center, which is located in the major barrio in Los Angeles, she tried to bring people together around AIDS. However, the hospital administration demanded that she drop the issue because the visibility she brought the hospital created a “negative image.” As a result, she resigned her position in 1988 and became a health care consultant for government and private agencies. Within months after she left the Adventist hospital, President George H. W. Bush appointed her to the National Commission on AIDS, which was commissioned to advise the president and Congress on all matters pertaining to HIV and AIDS. When church periodicals trumpeted this news, Diaz responded sadly: “With the minimal response of our church, I don’t go around waving a flag saying I’m a Seventh-day Adventist.” She explained, “The church has turned its back on the AIDS issue because it cannot come to grips with the issue of homosexuality. The leadership of the church is afraid of becoming identified with something it finds embarrassing.”

Eunice Diaz was appointed by G. W. Bush to the National Commission on AIDS. Courtesy of SDA Kinship Connection/June 1992.

Another prominent Adventist activist was Harvey Elder, a physician and specialist in infectious diseases at the Veterans Hospital in Loma Linda, California. When he saw his first AIDS patient in January 1983, he realized he was strongly prejudiced against homosexuals and drug users. However, as he interacted with his patients and learned their stories, he realized that if Jesus were in his place he would reach out to such patients, and he accepted this as his calling. By the mid-1980s, he could see that a frightful epidemic was spreading, and, after meeting with Eunice Diaz, the two set out to prod the Adventist Church to become involved. Both were appointed to the GC AIDS Committee when it was created in 1987, and served on it for a decade. However, they became frustrated when its meetings did not result in actions. Dr. Elder responded by launching a lonely crusade aimed at persuading Adventists to embrace the disease and PWAs.

The AIDS Committee failed in its attempt to put AIDS on the program of the GC Session in 1995. However, its members were given twenty minutes to address the Annual Council of church leaders in 1996. Since many pastors interested in the disease found that speaking about it led people to suspect that either they or their children were gay, the committee’s speakers urged the GC to acknowledge that AIDS was a major crisis. They also asked that the church advise heterosexual couples in areas with high rates of infection to be tested before marriage and to use condoms if one of them was found to be HIV-positive. They also urged that the Adventist seminaries teach about AIDS, if only because the students needed to be prepared to preach suitable sermons at the funerals of PWAs. In spite of considerable opposition to the use of condoms under any circumstance, all of the items were approved. However, the committee members were deeply disappointed when there was little attempt to implement the voted measures.

It is still true that the church in North America has never really made AIDS its concern. According to the committee, “We don’t have any idea of the prevalence of HIV/AIDS in the North American church. There is still so much shame and stigma that family members do not speak and those at risk do not attend church.” Although Adventist hospitals now treat PWAs as they do those with any other disease, Dr. Elder told me that he was “not aware of any SDA hospital that has made AIDS a priority.” When the GC Health department sponsored a conference on AIDS at Andrews University just before the GC Session in June 2005, only two of the one hundred attendees were from North America. A survey of the churches here, in an attempt to discover levels of interest in the topic, found that AIDS was not seen as a major problem when compared to other medical problems. Only about 20% of respondents expressed some interest, the majority from Black congregations.

An AIDS epidemic broke out in Africa shortly after the disease was identified in the United States. It was also transmitted by sexual contact, but this time it was primarily heterosexual. When I interviewed Bekele Heye, president of what was then the Eastern African Division of the Adventist Church, where AIDS was rampant, in 1990, he told me that “AIDS is not an Adventist issue!” This was because he associated it with sexual promiscuity, and since the church forbade that, he was not interested in the disease. The lack of interest no doubt contributed to the fact that I had found Adventist hospitals in his division cavalier about the risk of spreading the contagion through the use of untested blood supplies and through reusing needles when I visited in 1988–89. Heye also ignored the facts that thousands of new members were pouring into the church there and he could not speak to their sexual habits before their baptism. Indeed, I also stumbled on considerable evidence of sexual promiscuity among church members and pastors during my three research-related visits to Africa. Heye’s attitude was therefore totally unrealistic.

As late as 1996, in an article titled “AIDS and the Church in Africa,” Saleem Farag, former long-term head of the Health department in the Eastern African Division, and Joel Musvosvi, ministerial secretary of the division, made no mention that Adventists had AIDS or that the disease had affected the church. Neither was there acknowledgment that African Adventists were often highly promiscuous. Instead, the authors referred to US data and urged emphasis on morality and evangelistic opportunities among PWAs.

The GC AIDS Committee had chosen to focus its efforts on education to prevent the spread of the disease in the developing world, and thus on promoting “moral behavior” there. This focus allowed church leaders once again to avoid dealing with homosexuals, for AIDS in these regions was found primarily among heterosexuals. However, with the evidence that an epidemic was galloping through Africa, it started to dawn on church leaders that AIDS was just another disease rather than God’s judgment on homosexuality. Nevertheless, the church took a long time to recognize that the infection rate among Adventists in Africa was high. In fact, GC President Robert Folkenberg did not realize that the church was infected until Dr. Elder warned him that a significant number of pastors there had the disease and Folkenberg himself saw firsthand during a subsequent visit to Africa that pastors and midlevel church administrators were dying. Dr. Allan Handysides, head of the Department of Health at the GC, gained the attention of administrators when he pointed out that the cost of medical care for one church employee with AIDS equaled the salaries of four or five pastors. It was not until the new century that church leaders in Africa acknowledged that multiple sex partners, incest, and rape are major problems within the church there. Independent studies show that the average number of sex partners that African Adventists have is only slightly lower than for people in the general population. Adventists’ discouragement of the use of condoms, primarily because of Saleem Farag’s views while health director in the Eastern African Division and support he received from the GC, made the situation even more dangerous. Africans tend to see things in black-and-white terms, and ultraconservatives among them coined slogans such as “conduct not condoms.” This view started to change only after the Adventist Development and Relief Agency (ADRA) embraced the issue and introduced a new pro-condom slogan, “Protection for People with an Unregenerate Heart.” Early in the new century, GC President Jan Paulsen endorsed the use of condoms at an AIDS Conference in Africa.

When I visited South Africa and Zimbabwe in 1999, I found churches in Swaziland that had only women and children members because their husbands were away working in the mines. Pastors there told me that the men returned once a year to see their wives and “give them AIDS,” which many had contracted as a result of active sexual lives while away. In Zimbabwe, I saw the results of a confidential survey among unmarried members of the largest Adventist congregation in Bulawayo, where more than 80% of the males and 75% of the females admitted to being sexually active. I was dismayed to learn that the promise of confidentiality for respondents who admitted to having had a homosexual experience had been broken.

Dr. Handysides became head of the GC Health department in 1998. By the following year, he realized that AIDS was an enormous problem for the church because of the large number of members in Africa, where the epidemic was worst. He pushed successfully to have an AIDS office established in Africa and headquartered in Johannesburg. That office worked to persuade Adventist universities in Africa to teach a course on AIDS in their ministerial training programs as both a warning and a call to minister to PWAs, to make every Adventist church an AIDS support center where PWAs can sew and bake goods for sale, and to help reduce the transmission of AIDS from mother to child through testing and treating. However, the shoestring budget of the office severely hampered the director’s efforts.

Dr. Elder’s crusade took him to Africa many times after 1989, where he endeavored to raise the consciousness of the church about the epidemic. When he felt that too little was being said to the church youth there, he designed an AIDS course which was taught in four of the African Adventist universities. “I fervently hope that [the course] changes the attitude about the infected, and helps the students realize what are dangerous behaviors,” he told me. “When it comes to protection, being an Adventist does not work nearly as well as a condom!” Dr. Handysides concurred he explained that HIV/AIDS challenges some beliefs that Adventists have about their purity, such as the assumption that they will not be infected by such an epidemic.

An Adventist AIDS conference in Harare, Zimbabwe, in 2003, represented a turning point, at least in acknowledging that Adventism had been slow to respond to the epidemic, that many Adventists were infected, and that those who had contracted the disease frequently faced stigmatization in their churches. Pardon Mwansa, then president of the division, bravely acknowledged that a member of his family was infected with AIDS. He insisted that Adventists acknowledge the disease as their problem. Elder had insisted that the conference schedule a separate meeting for union presidents and health educators, and Adventist PWAs. As a result of his urging, presidents who attended the meeting confessed to the PWAs that they had sinned against them by lying to them about God and about them to their members.

The Adventist Church learned to respond to heterosexual Africans who transmitted AIDS through multiple partnering as it came to realize the extent to which Adventists were infected. However, it continued to do next to nothing about the disease in the United States because it started there as a gay disease — and it continues to reject both gay Adventists who put themselves at risk of contracting AIDS and those who live in committed relationships as equally promiscuous because the sex of both groups is not within heterosexual marriage.

To what extent does its one-time slogan, “The Caring Church,” describe Adventism? As measured here, the official Adventist Church fails the test because it has proven itself more concerned with rules and image than with the needs of its people.

Despite the failure of the “change” program it supported, and the sexual exploitation of young, fragile counselees by its director, church leaders helped restore him to a place where he could resume his activities, and they have continued to insist that only homosexuals who struggle to change their orientation or to be celibate will be accepted. The prejudice of these leaders led them to sue SDA Kinship in order to distance themselves from LGBT Adventists, and it prevented them from seeing the relevance of the AIDS epidemic to Adventism, especially in places that initially considered it a “gay disease.” It also continues to withhold support for civil rights for LGBT groups. Indeed, it has endorsed attempts by the religious right to take away recent gains.

However, if we focus on the broader church, beginning with members, congregations, and educators rather than the institutionalized hierarchy, then there are some reasons for hope. The scholars and pastors who participated in Kinship Kampmeetings had their awareness of the situation of LGBT Adventists transformed, and consequently often became allies. Over the past twenty years many of these have served on an advisory council, where they work with Kinship toward making our church more truly caring. In recent years, church members, congregations, and other church-related entities have become more aware of the presence of LGBT people in the church, its families, and colleges. This has been largely the result of the efforts of SDA Kinship and some truly remarkably caring individual church members, and the publications of Espectro y Adventist Today, which have encouraged a new openness among readers.

There has been a remarkable change in the tone of the stories that newcomers tell about growing up gay in the Adventist Church since the first Kinship Kampmeetings forty years ago. Their early designation as “horror stories” is rarely apt today in North America or much of the rest of the developed world, even though the stories often still reflect pain, confusion, isolation, and rejection. A number of factors have made a remarkable impact: the very existence of SDA Kinship International the fact that LGBT Adventists currently find Kinship more easily and at a younger age the ready availability of information on the web and changing attitudes in society and church, especially among many Adventist parents. This is not yet the case in the developing world, where both church and society still typically reject gays and lesbians and where “horror stories” continue to abound.

SDA Kinship International continues to make an extraordinary contribution in the name of the church, often to the latter’s chagrin. Kinship is reaching out with increasing effectiveness to young Adventists who have questions about their sexuality no longer does it need to send mailings to Adventist campuses, because most young homosexuals find it easily on the web and most American college campuses now have a Gay-Straight Alliance or an LGBT support group. It nurtures LGBT Adventists spiritually, encourages them to think through the ethics of being a gay Christian, and fosters stable relationships among them.

In July 2019, Seventh-day Adventist Kinship International celebrated its 40th annual Kampmeeting in Portland, Oregon. Similar to, yet different from, traditional Adventist camp meetings, this is a time when LGBTQ+ Adventists, their families, and supportive allies come together to worship, socialize, and tell their stories. Photo courtesy of Floyd Poentiz.

As outlined in this paper, LGBT Adventists have reasons for hope because of recent changes in the attitudes toward them displayed by key Adventist universities in the developed world, such as Loma Linda and Andrews universities because of a new awareness at the NAD illustrated by its publication of Guiding Families the emergence of a few “welcoming congregations” in the US and Australia and the support shown them by increasing numbers of progressive Adventists, as illustrated by the many thoughtful and aware articles published by Espectro y Adventist Today. Nevertheless, the main message of the Adventist Church and the GC to its LGBT members continues to be far too often that Adventists “love the sinner, but hate the sin.” This attitude, in fact, judges the faith and lives of the people whose sin is “hated,” and may best be translated as “we will truly love you only when and if you meet our standards.” It thus offers conditional rather than unconditional love. This is neither welcoming nor caring.

Consequently, a profound distaste for LGBT persons, and a fear of them, continues to exist among large numbers of Adventists. The question asked in the title of an article about an intersex person that was published to the Espectro website in January 2020 — “Is There a Place for Bob and Others Like Her in the Adventist Church?” — remains truly pertinent. It suggests that perhaps the best way for Adventists who wish that their church would care for its LGBT members and children is to work toward helping the churches where they worship to become truly welcoming congregations.

Ronald Lawson is a lifelong Seventh-day Adventist, and a sociologist studying urban conflicts and sectarian religions. He is retired from Queens College, CUNY, and now lives in Loma Linda, CA.

Main image credit: Sharon McCutcheon on Unsplash / Espectro. All in-line image credit as listed under each photo.

Editor’s Note (updated April 2, 2021 at 2:00 p.m. ET): The section entitled “Guiding Families” has been updated to clarify that Debra Brill served as chair of the NAD’s ad hoc committee on Human Sexuality and Kyoshin Ahn served as secretary.

This article originally appeared in the current Espectro print journal, volume 48, issue 4.

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Study finds ‘pervasive and systematic’ issues of inequality in Hollywood

Despite widespread attention over diversity in the movie business, a new study finds that little is changing in Hollywood for women, minorities, LGBT people and others who continue to find themselves on the outside of an industry where researchers say inequality is “the norm.”

A report to be released Wednesday by the Media, Diversity and Social Change Initiative at USC’s Annenberg School for Communication and Journalism offers a stark portrait of Hollywood’s feeble to nonexistent progress in eradicating what researchers call “pervasive and systematic” problems in inclusiveness in front of and behind the camera.

Since 2007, USC has analyzed the demographic makeup of the actors, directors, writers and more from each year’s 100 most popular films. Its latest addition adds data from 2015’s top films, but finds little change.

For example, 31.4% of speaking characters in the analyzed films were female in 2015 — roughly the same number as in 2007. That’s a ratio of 2.2 men for every single woman.

Characters identified as lesbian, gay or transgender accounted for less than 1% of all speaking parts, or 32 out of 4,370 characters studied. That was a slight increase from 19 portrayals in 2014. After finding zero transgender characters in 2014, researchers could pinpoint one in 2015.

From 2007 to 2015, the study finds no significant change in the percentage of black (12.2%), Latino (5.3%) or Asian (3.9%) characters in the most popular films.

Off screen, of the 107 directors of 2015 films, four were black or African American and six were Asian or Asian American. Just eight were women, still the most since 2008.

“We’re seeing entrenched inequality,” Stacy L. Smith, a USC professor and the study’s lead author, said in an interview. “Whether we’re studying gender, race, ethnicity, LGBT or characters with disabilities, we’re really seeing exclusionary forces leaving out anybody that’s not a straight, white, able-bodied man. Despite all the chatter and all the activism and all the press attention, it’s another year where the status quo has been maintained.”

USC researchers stressed that the study’s results didn’t just offer a portrait of inequality, but captured the invisibility of many from American popular cinema. Hollywood, the study concludes, is “an epicenter of cultural inequality.”

Issues of exclusion and gender gaps have gained more attention in recent years following two straight seasons of all-white acting nominees at the Oscars and leaked studio emails from Sony Pictures that suggested evidence of disparity in salaries between male and female stars.

The fallout has led the Academy of Motion Pictures Arts and Sciences to diversity its membership. Some have individually taken action TV producer Ryan Murphy in February launched a foundation to diversify the directors of his shows. Last month, even Michelle Obama spoke of the importance “for the world to see different images of each other.”

But the USC researchers say not enough is being done by the upper echelons of the movie industry. Earlier this year, the researchers scored 10 major media companies on their diversity record across mediums. None passed.

“We’ve seen a lot of talk and little action,” says Smith. “What we need now is for companies to take the same leadership position, be transparent in their inclusion goals and be accountable to representing the actual world we live in when it comes to the demography of the U.S.”

Many of last year’s most profitable movies, however, boasted diverse casts. The appeal of the “Fast and Furious” franchise, which released its seventh installment in 2015, has long been based on both high-octane races and a much varied cast. The year’s top film, “Star Wars: The Force Awakens,” ushered in more diverse characters to George Lucas’ galaxy. Female empowerment was also a big seller for “Mad Max: Fury Road,” “The Hunger Games: Mockingjay Part 2” and “Pitch Perfect 2.”

As a result, female lead or co-leads improved by 11% from 2014 to 2015, one of the rare signs of improved inclusivity in the study. But even such bright spots revealed other areas still wanting. There were still just three films featuring a female lead or co-lead from an underrepresented racial or ethnic group, and there wasn’t one leading part for an Asian, man or woman.

“When we really drill down in the numbers, we see a perpetuation of the same groups getting access to the most visible roles, whether that’s in the director’s chair or on screen, and that continues to be the problem plaguing Hollywood’s hiring practices,” Smith said.

Issues over the type of representation also still remain. Though LGBT characters increased in 2015, only two were depicted as parents. “Film still has a way to go when it comes to representing all types of families in America,” said Katherine Pieper, who coauthored the study with Smith and Marc Choueiti.

Females also continue to be overwhelmingly more likely to be sexualized. Women are more than three times as likely as men to be shown in sexually revealing clothing or nude.

“When there are few women — less than 32% of characters are female — and they are more sexualized than their male counterparts, then females are really filling a particular role in film content and sending a particular message to audiences,” Pieper said.


Study: Eating This Food Daily Can Reduce Heart Disease Risk By 20 Percent

The antioxidant power of blueberries have shown to possess amazing heart-health benefits.

Heart Disease is the number one cause of death in America, killing almost 650,000 per year. Stroke is another leading cause, with almost 150,00 deaths each year. There are plenty of heart-healthy and anti-inflammatory diets out there to help manage and prevent these issues, but a recent study claims that one food might stand above the rest in protecting your heart.

This study, conducted by researchers at King’s College London, found eating 200 grams (about one cup) of blueberries every day can reduce one’s risk for cardiovascular disease by 20 percent. Those who ate 200 grams of blueberries daily were also able to reduce their systolic blood pressure, and the positive effects were similar to those seen in people taking blood pressure medications.

Manténgase al día sobre lo que significa saludable ahora.

Researchers took 40 healthy participants and gave them a daily drink with 200g blueberries, or a control drink with either fiber, vitamins, or minerals for one month. During this time, participants’ blood pressure and flow-mediated dilation were monitored. Flow-mediated dilation is a biomarker for cardiov and occurs when the brachial artery widens as blood flow increases.

No impact on heart health was found in those who consumed the control drinks daily, but those who consumed the blueberry drink experienced significant health benefits just one month later. Blood vessel function was improved within hours of drinking the blueberry beverage and improvements were sustained one month later. Blood clotting and blood pressure regulation were also improved.

Researchers noted these heart-health benefits come from anthocyanins, or the phytochemical responsible for making blueberries blue (and other fruits red or purple). Based on the evidence from control groups, it wasn’t the fiber, vitamins, or minerals impacting the heart, but rather the power of anthocyanins.

Interested in learning more about heart health?

"Although it is best to eat the whole blueberry to get the full benefit, our study finds that the majority of the effects can be explained by anthocyanins,” said lead researcher Dr. Ana Rodriguez-Mateos.

The bottom line: This is a small study, and more evidence is required before the findings can become true health claims. However, this study did have some incredible impacts on its few participants and adding a cup of blueberries to your morning smoothie or bowl of oats certainly couldn’t hurt. Blueberries have shown to prevent heart disease, among other chronic diseases, and even boost your brain health!


'I had to hide myself again': young LGBT people on their life in UK lockdown

T he experiences of LGBTQ people across the UK during lockdown have been as diverse as the community itself. Married and cohabiting older gay men and lesbians have mainly felt the pandemic has had no more impact on them than on their heterosexual peers. But for many of the more than 200 respondents to the Guardian’s callout, the past few months have brought significant challenges, including weeks of homophobia, biphobia and transphobia, increased isolation and deteriorating mental health.

Younger LGBTQ people reported that lockdown meant being confined with families who were unsupportive or hostile. Kate, a 24-year-old bisexual demi-girl, meaning she identifies as a woman but not completely, said moving from her flat in Glasgow back into her childhood home in Ayrshire had meant hiding her sexuality again.

Daniel Norman: ‘We have to put parts of our queer selves away when we navigate our parents’ homes.’

“Being with parents who disagree with my very existence, with no one else or nowhere else to go for refuge, was tough,” said the visual merchandiser and sculptor. “I had to hide myself again. If I wanted to read a queer book I had to make sure I had something to hide the cover. I had to watch queer movies behind closed doors and hoped no one walked in and gawked at the screen.”

Many trans people said relatives did not respect their identities. One trans non-binary couple, Hester and Nik, who both use the pronouns they/them, spent lockdown with Hester’s parents in Suffolk, who they said “misgendered us both consistently”. Hester added: “My mum is pretty transphobic so we avoid a lot of topics, such as JK Rowling and gender-neutral toilets. It can feel invalidating, although we get on most of the time.”

For a few respondents, lockdown pushed them to demand more acceptance from their families. Huz Hussein, 31, a gay software engineer from Manchester, who lived with his family before lockdown, said being around them constantly made him feel he had “no choice but to open more about who and what I am”.

He said: “Even though I am out to my mum, dad, sisters and brother, I was fed up living two lives. I am not out to my extended family and people in the local mosque community. I told my mum I felt as though I was still living a lie and I can’t be me around those people.

Jack Cullen: supported ‘a drag queen disowned by her family . on an estate where kids shout abuse at her’.

“She said, ‘go tell anyone you want and I will stand by you and support you. You are my son and I love you.’ I know my mum still struggles with the idea of me being gay but every day she understands it more. And all she really wants is for me to be happy.”

Younger people, even those who were out to their parents, commonly said that going back to living with them had adversely affected their mental health. Daniel Norman, 24, a gay man from London, said his anxiety “progressively got worse” when he moved to his parents’ house in Surrey in March. “While I am out to my parents, I struggled to be away from my friends in London where I am more openly queer than I can be at home,” he said, adding that his isolation was compounded by staying in a village with no visible LGBTQ community.

“It feels like the work that queer people have put into coming out, finding community, discovering themselves has been reversed and now we have to put parts of our queer selves away when we navigate our hometowns and parents’ homes. I have only started to feel part of a community of other queer people in the past year, and was really starting to discover a lot about myself. So it was incredibly destructive to suddenly have that taken away from me.”

Norman, who was seeing a specialist LGBTQ counsellor before lockdown, was one of many respondents who expressed concerns about their mental health and the loss of access to dedicated support services. Jack Cullen, from Stepney Green, in east London, who works with LGBTQ venues such as the Glory in Haggerston, said he went to check on two friends in acute distress, one of whom talked about jumping off his balcony. Cullen drew a contrast between the lives of wealthy and privileged MPs who broke lockdown and his desire to support “a drag queen disowned by her family forced to sit in a windowless room for three months, except for a few laps around an estate where kids shout abuse at her”.

Jamie Wake: ‘People underestimate the value of a local LGBT community.’

Most trans respondents said their distress was compounded by medical treatment being cancelled, including gender confirmation surgery. Hester’s partner, Nik, 27, a queer trans student physiotherapist, said the cancellation of their top surgery (bilateral mastectomy) was devastating “having jumped through many hoops to get referred to a surgeon”.

The loss of access to LGBTQ venues, such as pubs and clubs, events, such as Pride, and community services, such as youth groups and social networks, was another widespread concern. Many respondents feared the post-pandemic recession would lead to these businesses and services closing completely, as many were already in a precarious financial state.

Bronagh, a lesbian who works in media tech in London, said: “Before Covid, I made it a point to go to LGBT+ theatre, bars. Since lockdown began, just seeing fewer non-heteronormative people in daily life definitely makes you feel more like an island.”

Jamie Wake, 42, a social care bid manager from Reading, helped set up a weekly event called SaturGAY to replace the one regular LGBTQ club night in the town closed by the pandemic. “It was established to combat social isolation,” he said. “It’s a quiz night with phone-ins and entertainment. Reading is similar to other provincial towns in that several LGBT venues have closed in recent years. People underestimate the value of a local LGBT community. Dedicated safe spaces are good for mental health.”